No. 95 2016/07/20
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“Let there be light!”:「椰林講堂」的亮光

文/張俊哲 (臺大昆蟲學系教授/本刊主編)

 

  研究和教學孰輕孰重一直是個爭議,但幾乎沒有爭議的是:老師們升等最大的挑戰在於研究績效,而攸關實驗室存亡絕續的經費申請又多以研究績效為審查指標。因此在研究型的大學,或自稱研究型的大學,教學早就成為弱勢活動,只是大家心照不宣。對我而言,在研究掛帥的氛圍當中仍願意熱心教學的老師,簡直是「校園公益人士」,令人敬佩。然而「敬佩」畢竟無法量化,在現實功利的環境中,教學仍持續被弱化。很幸運地,這樣的無力感直到幾年前「椰林講堂」在校園中開辦,才出現翻轉的跡象。

  「椰林講堂」舉辦的時間大多在期末考後的週末,我想這應是主辦單位貼心的安排,想讓老師們在忙完整學期的教學後,有個沈澱和充電的學習之旅。但湊巧的是,下學期的期末考週通常也是科技部 (前國科會) 開始「放榜」時間,許多老師頻頻上網查看計畫有沒有通過,以及受補助的經費是否合意。看來「教學」和「研究」的糾葛似乎不得停歇,連期末考後還熱烈上演。雖然每到計畫放榜期間,我自己也無法倖免於放榜的壓力和焦慮,但每當走進椰林講堂的會場,那份對傳達知識與智慧的強烈氛圍,以及工作人員主動貼心的招待,頓時讓人忘卻對研究計畫的掛慮。對我而言,聆聽每一場演講不僅是學習,同時也是省思、沈澱、再出發。

  還記得 628 日椰林講堂開幕的那一天早上,我像是用衝回本壘得分的速度跑進宮川繁教授 (Prof. Shigeru Miyagawa) 演講的教室,深怕錯過他任何一分鐘精彩的分享。當我還在座位上喘息時,他已開始使用非常優雅的口吻介紹麻省理工學院的開放式課程,不疾不徐地播放一張張精彩的幻燈片,彷彿在為我調整呼吸,讓人舒適地進入開放課程的網頁寶庫。我除了讚嘆這些教授和工作人員的努力成果,心中也不免興起一個聽起來俗氣但是頗為現實的問題:「做這麼多,有什麼好處?」我雖已於去年升等過關,但還是很難想像任何一個副教授或助理教授可用開放課程的成績作為升等主軸,說服院教評委員投下同意票。但就在疑惑之際,宮川教授秀出一張劇力萬鈞的投影片:“If you share money, it disappears; but if you share knowledge, it increases (分享金錢,錢將消失;但若分享知識,它將反增不減)”。這句出自麻省理工學院前校長查爾斯.威斯特 (Charles M. Vest) 的名言,當下讓我暫時超脫心中的疑惑,繼續專注於開放課程學習效益。

  然而在整個活動結束後,我內心深處的困惑仍尚未消失。不過這個困惑較特別的是:它帶有溫度,因為它被教發中心的用心和熱情保溫著。我想這些負責辦活動的老師和行政同仁們大可行禮如儀,做到及格的標準即可,為何要如此認真?工作人員很可能不知:他們勤奮的態度、熱心的招呼、可掬的笑容其實已經成為椰林講堂的「特產」了!這應是許多校內外老師喜歡參加這個活動的主因之一。雖然我還無法真正明白為什麼會有一群老師願意投注相當的時間與精力在開放課程及其他的教學活動,但我相信他們願意奉獻的心情,或是那份獲致的成就感,應和椰林講堂的工作團隊蠻相近的。我不願用「傻勁」來形容他們,因他們一點也不傻,其展現的態度和成果,應該可以定義「優秀」!

  兩週前我被委派參與雙學位學程的國際學術事務,和不遠千里而來的外國學者晤談。當雙方相談甚歡,都同意透過實質的國際合作,藉以提升同學的競爭力時,我內心突然響起一個問題:同學在哪裡?真的會吸引他們來念嗎?如果開天窗,我們的努力不是白忙一場嗎?毫無預警地,這個問題竟然回答我上一個自椰林講堂迄今懸宕數週之久的問題 – 「教學在研究績效掛帥的環境還有什麼實質的效益嗎」?顯然這個答案是肯定的。試想如果沒有把同學教好,我們又如何能期待有優質的人才投注研究?若只為自己的前途而罔顧教導同學,我們又如何期待他們將來真能用心培育更年輕的一代?若因我們的輕忽而造成世代的崩壞,我們未來不過是在崩壞之上享受目前的打拼所僅存的剩餘價值,遑論能有更上層樓的研究績效。椰林講堂存在的價值及其發揮的功能,正是力抗高等教育崩世代的到來,且希望能逆轉勝。

  如果今年沒能參加椰林講堂的讀者,明年務必請早;如果您想感染教學的熱情和汲取最新的教學經驗,不用再等十個月,趕快點開本期專文的聯結,就能獲得許多寶貴的分享和啟發。行筆至此,特別要和讀者們分享的是,這是我擔任主編這幾年來首度在異鄉執筆,寫下有時差的編輯手札。此時此刻,加州大學柏克萊分校 (UC Berkeley) 的校訓 "Let There Be Light! (讓那裡有光)" 好似道出椰林講堂和教學的價值,也釋放了心中的鬱悶和困頓。明年見!

                                俊哲
                                2015. 8. 9

 
文章發表日期:2015/08/11 / 瀏覽人數:718
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